jueves, 26 de mayo de 2016

Cambio climático. Un reto. Una propuesta radical. Una gran oportunidad.



ANTECEDENTES
UN RETO

Cambio climático. ¿Es algo que nos afecte?
La pregunta parece tonta. Por supuesto que nos afecta.
Entonces: ¿por qué aún vivimos como si fuera algo que no estuviera relacionado con nosotros?
Cierto, se habla mucho en artículos, programas de radio y televisión, conferencias, en escuelas, colegios y universidades. Todos los días salen noticias relacionadas con el tema, se toman iniciativas y se firman acuerdos. Pero ¿es eso suficiente?
Establezcamos primero que tan serio es. Para efectos de esta propuesta se hablará indistintamente de calentamiento global y cambio climático (si bien están íntimamente ligados, en realidad se refieren a cosas diferentes) no obstante lo anterior, esto permitirá agilizar la lectura y comprensión de esta idea.
En un informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés, la cual es una organización internacional establecida por petición de los gobiernos miembros de las Naciones Unidas), llegaron a la conclusión de que en la tierra, el aire y los océanos, el calentamiento global es inequívoco y estaban convencidos en un 95% de que la actividad humana es la "causa dominante" del calentamiento global desde 1950. El informe en mención es del año 2013. [1] [2]
Dicen los expertos que el planeta se está calentando producto de la gran concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Esto provoca, entre otras cosas, que el hielo se esté derritiendo, especialmente en los polos, incluyendo los glaciares montañosos, se está dando un aumento en las sequías y en las inundaciones, así como cambios en los ecosistemas, desequilibrios en las cosechas, aumentos de muertes y enfermedades por causa de las olas de calor, incendios y un mayor número de tormentas tropicales. [3][4]
¿Y nosotros qué?
Los niveles de dióxido de carbono en el aire son los más altos de los últimos 650.000 años. Nueve de los diez años más calientes de los que se tiene registro han ocurrido después del año 2.000. En el año 2012, el hielo del Océano Ártico redujo su extensión a su nivel más bajo desde que se tiene registro. El promedio de los niveles del mar ha aumentado 178 mm en los últimos 100 años. [5]
¿Y nosotros qué?
La vida en los océanos se enfrenta a una extinción masiva. Más de la mitad de los animales silvestres que existían hace 40 años, han desaparecido: los elefantes africanos del bosque sufrieron una abrupta caída de más del 60% entre 2002 y 2011 debido a la caza furtiva. Quedan aproximadamente 800 gorilas salvajes. La Tierra ha perdido 52% de su vida silvestre desde 1974 y 97.000 tigres desde 1914. [6]
¿Y nosotros qué?
En un impresionante video titulado “What the Earth would look like if all the ice melted” cuya traducción sería: “Cómo se vería la Tierra si todo el hielo se derritiera”, muestra una proyección de lo que ocurriría con las principales ciudades del mundo. Pero al minuto 2:10 pone a la vista, por un momento, en la parte inferior, a Costa Rica, o mejor dicho, no la muestra, debido a que nuestro país y gran parte de Centroamérica, quedarían prácticamente cubiertos por el agua. Esta es una proyección animada de lo que podría suceder, tal y como ya ocurre en ciertos lugares del planeta.

Recientemente una noticia destacó que cinco islas de las conocidas Islas Salomón en el Pacífico, desaparecieron debido al aumento del nivel del mar y la erosión costera. [7]
Otro ejemplo son las islas Kiribati, un archipiélago del Océano Pacífico que se extiende por 3,5 millones de km2 en el océano y consisten en varias islas desperdigadas en un territorio similar a India en tamaño, sin embargo, esta pequeña franja de tierra es el hogar de alrededor de 50.000 personas: tiene una densidad similar a la de Tokio o de Hong Kong, lo que las convierte en una de las zonas más superpobladas del mundo. La mayoría de los habitantes de su isla principal, South Tarawa, depende del mar para vivir. El problema es que ninguna parte de esta isla se alza a más de dos metros sobre el nivel de mar y posiblemente también desaparecerá a causa del cambio climático. [8]
¿Y nosotros qué?
Cuando estábamos en la escuela se nos enseñaba que el agua era un recurso inagotable. A estas alturas de nuestras vidas se nos dice que se está dando un agotamiento de los recursos hídricos en muchas partes del planeta, donde lagos desaparecen, ríos se secan y los embalses se reducen a niveles peligrosos y lo que es más grave, también se nos alerta de que probablemente las próximas guerras se pelearán por agua. [9]
En Costa Rica, un estudio del año 2014 de la Dirección Nacional de Investigación y Monitoreo del Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC), afirmó que el país podría perder hasta un 85% del agua para consumo en los próximos años. [10]
Cada día vemos en nuestro país comunidades opuestas y en pie de lucha contra la explotación del agua. Esto en Costa Rica, un país del que nunca hubiéramos pensado, hasta hace pocos años, que tendría problemas con este recurso tan básico para la supervivencia del ser humano.
¿Y nosotros qué?
En su excelente artículo titulado "Una profunda descarbonización", Jeffrey D. Sachs (profesor de Desarrollo Sostenible y de Política y Gestión de la Salud, y director del Instituto de la Tierra en la Universidad de Columbia) indicó:
"...O hacemos las paces con el planeta o destruimos nuestra prosperidad, tan costosamente obtenida. La opción parece evidente, pero nuestras acciones resultan más expresivas que nuestras palabras. La Humanidad sigue avanzando por una vía de ruina, movida por la avaricia y la ignorancia a corto plazo...". [11]
Pero, ¿tan serio es este problema del cambio climático?
Respondamos a esta pregunta de la siguiente forma:
En diciembre del 2015, en el marco de la cumbre del clima realizada en Francia, 195 países acordaron recortar sus emisiones para contener el aumento de la temperatura media del planeta por debajo de los dos grados Celsius, según quedó plasmado en el acuerdo de París. [12]
El Papa Francisco en su Encíclica "Laudato Si" (Sobre el cuidado de la cosa común) pide iniciar una revolución cultural para revertir el cambio climático que influya en las decisiones de ciudadanos, políticos y empresarios. El Papa dice: “…No hay dos crisis separadas, una ambiental y otra social, sino una sola y compleja crisis socio-ambiental.”. [13]
El almirante Samuel J. Locklear III de la fuerza naval de los Estados Unidos de América dijo en una entrevista que él pensaba que la mayor amenaza a la seguridad en el Pacífico es el cambio climático. [14]
Bill McKibben, un medioambientalista estadounidense ha escrito que, para para evitar el fin del mundo tal y como lo conocemos, se requerirá nada menos que la muerte de la industria más rentable en la historia de la humanidad, refiriéndose a la petrolera. Para él, el cambio climático es simple matemática. Si las compañías petroleras continúan con su régimen de producción y consumo, para el año 2028 la temperatura del planeta aumentará en dos grados Celsius, lo que será catastrófico para el planeta. [15][16]
Hay que tener plena seguridad que cuando científicos, religiosos, militares y políticos (que nunca están de acuerdo en nada), coinciden en que nos enfrentamos a una crisis sin precedentes, entonces, sin lugar a dudas, TENEMOS UN GRAN PROBLEMA.
¿Y al final de cuentas, nosotros qué?

UNA PROPUESTA RADICAL

La propuesta es la siguiente:
Que en un plazo no mayor de cinco años:
a)         Prohibir la importación de vehículos que empleen combustibles fósiles y sólo importar vehículos de energía limpia tales como eléctricos, solares, celdas de hidrógeno o de aquellas tecnologías que no influyan en el calentamiento global.
b)         Se prohíba la utilización de botellas plásticas así como de envases tetra brik, en todas las bebidas gaseosas, jugos, agua potable, leche y similares.
c)          Se prohíba la utilización de bolsas plásticas, principalmente en supermercados.
d)         Cualquier otra iniciativa, proyecto y propuesta que podamos proponer para combatir drásticamente el cambio climático.

Ahondemos un poco en cada uno de los puntos de la propuesta:
a) Prohibir la importación de vehículos que empleen combustibles fósiles y sólo importar vehículos de energía limpia tales como eléctricos, solares, celdas de hidrógeno o de aquellas tecnologías que no influyan en el calentamiento global.
¿Es esto posible?
Ya hay países que han reorientado sus economías con el fin de volverlas libres de dependencia de combustibles fósiles. Tal es el caso de Suecia, que pretende lograrlo entre los años 2020 y 2030. Y en el caso de ellos, es incluso más difícil, pues no sólo quieren hacerlo con su flotilla vehicular sino a todo nivel, sin necesidad de construir nuevas plantas nucleares para satisfacer sus necesidades energéticas. [17]
Otro es el caso de Holanda, que quiere prohibir los vehículos de gasolina y diésel para el año 2025. [18]
En Costa Rica se dan los primeros pasos con un proyecto de ley  denominado; “Incentivos y Promoción para el Transporte Eléctrico” que da una serie de incentivos económicos para los vehículos híbridos, recargables y eléctricos. [19]
En 15 meses, un autobús impulsado por hidrógeno comunicará el centro de Liberia con el aeropuerto. En California existen estaciones dispensadoras de hidrógeno y vehículos para consumirlo. [20]
No obstante lo anterior, no es suficiente, sino que el abordaje del problema, por su gravedad, debe ser más radical, tal y como se propone.
b) Se prohíba la utilización de botellas plásticas así como de envases tetra brik, en todas las bebidas gaseosas, jugos, agua potable, leche y similares.
Ya existen lugares en el mundo donde esta prohibición entró a regir, como en la ciudad de San Francisco, en Estados Unidos de América, donde las personas se exponen a multas de hasta mil dólares en caso de no cumplir con la normativa. [21]
En caso de lograr esta prohibición, nuestro país contribuiría a que dejen de llegar a los océanos parte de los ocho millones de toneladas de plástico que los contaminan al año. [22]
¿Por qué es importante tener los océanos sanos?
Estas son apenas algunas razones: los océanos afectan el clima, son el hogar de especies que aun no hemos descubierto, reducen el dióxido de carbono en la atmósfera, contribuyen en el ciclo del agua provee agua para la vida en la tierra, ayudan a que haya menos desastres naturales. [23]
c) Se prohíba la utilización de bolsas plásticas, principalmente en supermercados.
Nuevamente, existen lugares en el mundo, como la ciudad de California, que han pasado esta prohibición.
Evidentemente la alternativa es usar bolsas reutilizables, a efecto de combatir la contaminación que viene aparejada al plástico y que tanto daño causa, tal y como lo expusimos en el punto anterior. Como dijo el senador Alex Padilla, autor de esta iniciativa en California: “"Una sociedad de usar y tirar no es sostenible". [24]
d) Cualquier otra iniciativa, proyecto y propuesta que podamos proponer para combatir drásticamente el cambio climático.
En Costa Rica hay propuestas muy interesantes, tales como  la creación de rutas naturbanas, que radica en crear rutas naturales y urbanas, las cuales convertirían áreas en abandono en un espacio sin precedentes, a través del rescate de ríos, sus corredores biológicos y áreas verdes, para caminar, andar en bicicleta y reuniones entre comunidades. [25]
Haciendo un aporte en este aspecto, podríamos pensar en sembrar árboles a ambos lados de las ciclovías que se están implementando en distintos lugares, árboles que den sombra, oxígeno y protejan del sol (cada vez más cancerígeno) a las personas que las utilicen.

EFECTOS

Es claro y evidente que esto lesionará intereses económicos, pero es preferible eso, a tener que recibir las consecuencias permisivas del cambio climático, en donde no importarán los grupos políticos, religiosos, económicos, militares, ni sociales, donde los efectos del calentamiento global no sólo afectarán, sino que probablemente harán desaparecer las economías de muchos países de una manera drástica, invasiva y violenta, con el correspondiente caos social y desorden civil.
Acerca de esto, el Doctor Guy McPherson (Profesor de la Escuela de Recursos Naturales de la Universidad de Arizona) sintetiza en esta frase una terrible realidad:
"Si piensas que la economía es más importante que el medio ambiente, intenta contar tu dinero mientras aguantas la respiración." [26]
Lord Byron (un escritor inglés del siglo XVIII) decía que: "El mejor profeta del futuro es el pasado." De ser así, debemos tomar el ejemplo de lo que sucedió con los Mayas. Un estudio de la agencia espacial estadounidense NASA concluyó que su civilización desapareció por el cambio de clima en sus principales ciudades. [27]
Y parece que este escritor tenía razón. Tomemos el caso de lo que ocurre actualmente en Venezuela. Antes de que alguien se rasgue los vestidos, lo hacemos no para criticar al gobierno de este país, sino que su situación nos permitirá comprender sucesos, que eventualmente nosotros también nos veremos obligados a sufrir, si no hacemos algo ahora.
Recientemente el gobierno venezolano ordenó a los trabajadores del Estado laborar sólo dos días a la semana como medida temporal para ahorrar energía, esto debido a que los niveles de agua de la central de Guri (principal represa hidroeléctrica del país, ubicada en estado de Bolívar), la cual provee casi 70% de las necesidades energéticas del país, alcanzó niveles críticos debido a una prolongada sequía que afectaba el país. [28]
Existen otros factores que influyen, además de la falta de electricidad, en el deterioro de la vida de los venezolanos, lo que nos da una gran enseñanza de lo que se nos avecina tales como: el agua que llega (a medias) es sucia y hedionda; tienen la angustia que el dinero no alcanza y se ha vuelto insuficiente para cubrir sus necesidades básicas; la interacción con la familia y amigos se acorta pues la cobertura telefónica es ineficiente y viven con miedo a morir por la violencia que ha convertido a Venezuela en uno de los países más peligrosos del mundo. [29]
Pero no nos quedemos sólo con Venezuela. En el año 2003, una ola de calor que azotó Europa dejó en Francia más de 10.000 muertos, principalmente ancianos. [30]
En nuestro país actualmente vivimos un aumento en la temperatura, del que nos quejamos continuamente y que no parece que vaya a amainar en el futuro. Este calor ahora resulta la norma. ¿Y si sigue aumentando? ¿Acaso viviremos, lo que Francia en su momento, con ancianos y niños principalmente, que son los más vulnerables a estos elementos?

UNA GRAN OPORTUNIDAD

Puede que todavía estemos a tiempo de revertir los efectos del cambio climático, aunque hay científicos que dicen que se hace muy poco demasiado tarde. No obstante lo anterior, esta propuesta abre grandes posibilidades al país tales como:
a)         Terminar de una vez por todas con la dependencia del petróleo, y eventualmente ser autosuficientes para suplir nuestras propias necesidades energéticas. El Doctor Franklin Chang Diaz cree posible sustituir los 100.000 terajulios consumidos al año derivados del petróleo y exportar 1.000.000 de terajulios más si usáramos el hidrógeno como fuente de energía. Se podría tomar una empresa como RECOPE (la cual no refina petróleo y es bastante ineficiente) y habilitarla para que incursione progresivamente en energías limpias y ponerla a la vanguardia de este cambio energético, en lugar de estarla criticando constantemente.  [31]  
b)         Corregir paulatinamente (pues no vemos que se esté haciendo de ningún otro modo) y de forma ordenada el desastre vial en que actualmente vivimos: calles colapsadas, infraestructura obsoleta, vehículos viejos y altamente contaminantes, muertes en las carreteras (cifras muestran que en el mes de abril del 2016 se rompió el record de motociclistas muertos, 32 fallecidos en carretera, de los cuales 23 de ellos viajaban en moto y de estos, la mayoría jóvenes entre los 20 a 40 años. Aparte del dolor que implica la muerte de un ser querido, algunos eran el único sustento de sus familias). [32]
c)          Combatir la polución de los ríos, selvas, lagos y mares así como del aire.
d)         Equilibrar las finanzas públicas a través de la imposición de impuestos en nuevas tecnologías amigables con el medio ambiente, en la exportación de electricidad y hacer más competitivo al país para la atracción de inversión extranjera. Se podría pensar en implementar un impuesto del 20% a los vehículos de combustible fósil, aumentando ese porcentaje cada año, para desincentivar su importación.
e)         Mejorar y cambiar la infraestructura del país para adaptarse a las nuevas tecnologías de la flotilla vehicular y medios de transporte público.
f)           Los vehículos que hayan sido detenidos y llevados a los depósitos de la Dirección General de Tránsito por infracciones a las leyes de tránsito, si en el lapso de un año no han sido reclamados ni pagadas sus multas, en caso de utilizar combustibles fósiles, obligatoriamente serán destruidos y convertidos en chatarra, que será vendida en beneficio del Estado, en lugar de reinsertarlos en la flotilla vehícular del país.

CONCLUSIÓN

Evidentemente en papel todo suena realizable, pero para implementar una propuesta de esta magnitud debe haber un cambio de mentalidad a nivel nacional. Muchas personas dirán que es utópica, fantasiosa, quijotesca e imposible de poner en práctica. Otros coincidirán que es una solución, que si bien no resuelve la problemática del calentamiento global a nivel mundial, al menos será un grito de advertencia y nuestra contribución, antes de que el agua, literalmente, nos llegue al cuello.    

#cambioclimático  #calentamiento global  #climatechange  #globalwarming



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